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25米之下的地底城市_伦敦地铁 揭秘伦敦秘密地下铁路系统

图片来源:视觉中国

五年前,一些年轻的探险家来到伦敦地铁。

他们给自己集体起了个绰号叫“团结之队”,而每个人又有自己的绰号比如“城市狐狸”、“沉默躁动”。这些人的使命就是“探索一切”。

他们过去一直在做并且至今仍然在做的事情就是“地方黑客”——换句话说,就是侵占他人的财产。

2011年,他们实现了“最高级别史诗般的发现”——在伦敦街道25米以下的地方建造了一座“寂静的夜间城市”。那里的空气是如此沉寂,以至于钟乳石都在此形成。就像他们所写的那样,那里给人的感觉“就像是电影《夺宝奇兵》中的那样——炎热、阴湿、让人汗流浃背”。“城市狐狸”和他的团队通过陡峭的铁制螺旋楼梯进入一系列微小的人造隧道中。就像他们所希望的那样,他们在这里发现了已经停止运营的英国邮政局地下铁路网络——即“邮政列车”。

这条路线一直沿着牛津大街蔓延,位于塞尔福里奇(Selfridges)百货公司和卡文迪什广场(Cavendish Square)之下。从伦敦西部的帕丁顿(Paddington)到伦敦东部的怀特查佩尔(Whitechapel)绵延近10千米。

对于迷恋狂来说,这在铁路史上的确是一个了不起、近乎传奇的成就——是“铁幕彼侧记录最少的铁路线”。只有邮局的职员曾来到过这些神秘的地下隧道,在那里,世界上第一辆无人驾驶的电动火车在20世纪以每小时55公里的速度轰隆轰隆地来回穿梭。

Edward Bawden为伦敦邮政地铁所做的画,1935——伦敦邮局地下铁路网路位于伦敦最为繁忙的街道25米以下,也被称为“邮政铁路”。该地铁从1927年运行到2003年,夜以继日运送了数以万计封邮件。如今成为旅游胜地,是邮政博物馆的一部分。

皇家邮政马车,1910——1900年代早期,英国邮政总局决定解决伦敦拥堵不堪、以马车为主的交通状况。

伦敦邮政铁路简易图解,1926——受芝加哥地铁系统的启发,他们决定建设地下和电力系统,之后建成了邮政地铁。

建设中的邮政地铁——地铁建设始于1913年,由于第一次世界大战爆发,建设时间超出预想。

邮政地铁隧道中的列车——邮政地铁最终于1927年运行,取得巨大成功,每天运送400万封邮件。

地铁每天运行22小时,检修2小时。

邮政地铁,Richard Ziegle所作,1939——自从2003年以后,该系统最终停止运行。还剩3名检修工人仍然拿着手电筒在此工作,确保不受洪水侵袭。

邮政地铁作为电影拍摄基地——1989-1990年,电影《哈德森之鹰》在此取景。图上所示为隧道和地铁装饰成电影中的模样。

邮政地铁作为罗马教廷的秘密铁路——在电影《哈德森之鹰》中出现。

伦敦的地下传奇

伦敦人长久以来都是地铁建设的先驱,而且通常都是出于需要才会建设地铁。

维多利亚时期地铁建设即已开始;1848-1849年的霍乱流行以及1858年的“大恶臭”之后,在Joseph Bazalgette的设计之下,伦敦建造起精细复杂的下水道系统。1863年“伦敦地铁”出现的直接原因是为了应对交通堵塞,这也是世界上第一条地下铁路系统。蒸汽机车首次在大都会线上运行,产生的尾气令人生厌,被比作鳄鱼的呼吸。

19世纪中期,移动的地下邮政系统同样开始运行。

1861年,一家私人公司建立起铸铁的汽动管道传输系统。简单来说,蒸汽引擎将大股风流传入狭窄的管道:列车沿着一个方向被吹走,再通过抽吸被拖回另一个方向。进入一辆汽动列车——就像一些测试工程师所做的那样,必须要像跳入一个现代四人雪橇一样。

1865年,《伦敦新闻画报》报道了尤斯顿车站汽动地铁线的运行,带高大圆顶帽的维多利亚人热切地观望着这一时代的奇迹。但是经过多次实验之后,没有人再愿意为之投资。1908年,英国邮政公司的工程师前往芝加哥参观它新建的货运地铁系统——迷宫一样的隧道纵横交错地穿越该城市的著名环路约100千米。

英国来访者深受启发:英国邮政总局——之后成为了一个政府部门,决定也要建设地下和电力铁路;没错,是时候来解决1900年代早期伦敦拥堵不堪、以马车为主的交通了。

一战期间储藏在King Edward Building Tunnel中的艺术品。

无价艺术的天堂

《邮局铁路法案》1913年通过法律认可,并于次年正式开始隧道工程。由于第一次世界大战爆发,工程所用时间比之前的预想要长。超过1000吨的铸铁轨道需要铺设。

1927年,邮局地铁线路终于启用,取得了极大的成功,在伦敦8个信件分拣办公室之间穿梭,每天运送约400万封信件。75年间该线路从未停歇——地铁每天运行22小时,之后会有2小时的检修。

但是在此之前,地铁还有另一个作用——储藏英国博物馆、泰特博物馆以及其他机构的艺术珍品。1918年,由于对德国齐柏林舰艇与双层轰炸飞机的恐惧与日俱增,英国博物馆将帕特侬雕塑(Parthenon Frieze)和罗塞塔石碑(Rosetta Stone)搬到邮局地铁隧道。英国国家肖像馆也将600多幅画作送到了这里。

乘上邮政列车

邮政博物馆正在重塑个人品牌,并且首次将秘密地铁对外开放。从下个春天开始,你就能在伦敦搭乘焕然一新的微型地铁了。最近我也很有幸能够预先感受游客乘车体验。

我和摄影师戴上安全帽,穿上工程靴,在工作人员的引导下沿着台阶走下去。我们一步一步非常慢。我的第一感觉是,这真是一个工程奇迹,承担着历史之重——如此壮观的铁铸地铁,沿着漆黑的地下延展前行。

这些隧道都是人们用镐和铁锨亲自挖凿的。整个工程花费了三年多的时间——许多工作人员在施工的过程中不幸丧生——具体多少我们不得而知。

沿着轨道攀爬,屈膝(我的安全帽几次撞击到隧道顶)。在这个过程中,让人感到一种无可名状的抛弃感,或者说是一种单调无聊感。空旷的隧道氤氲着沉静怪异的死寂,仿佛没有尸体的地下墓穴。

大多数的隧道都不到三米高,有些地方还不到两米。放眼望去,隧道起起伏伏,蜿蜒盘旋直至视野之外。下了一段之后,有一小段旁轨被戏称为“火车墓地”——这里充满了生锈的车辆。

我们无法辨别这里到底是白天还是黑夜。只有阴郁的闪光灯位于平台之上,那里一封封邮件曾经很快地被装上卸下。在顶峰时期,无人驾驶的地铁曾经以7分钟一趟的速度驶过这里,飞快地驶来又飞快地驶去,在黑暗中燃起一缕缕蓝色的火花。而如今,这里再也没有喧嚣、嘈杂或是刺耳的刹车声:我们必须自己想象当年那副场景。

英国Scan LAB项目发明3D电子扫描仪测量邮政地铁全长。

该项目非常细致地记录了邮政地铁的一天。

该扫描通过地铁路径反射的激光捕捉详细信息。

从法登灵路看邮政地铁的鸟瞰图,显示出地铁的环道。很快它就能搭载好奇的游客穿过隧道。

邮政地铁在伦敦地下绵延近23英里(约合37千米)。

2017年,邮政地铁将作为邮政博物馆的一部分对公众开放。

检修工人

Ray Middlesworth,今年59岁,已经作为检修工在这条地铁工作了30年。他觉得这是一条“微型地铁”。“很多人都说它让人毛骨悚然,幽闭恐怖,但对我们来说,这就仿佛我们的起居室。”就像旷工一样,一种同志之情也弥漫在这些检修工人之间。

从2003年起,当这个系统最终停止运行,这一队检修工人中只有三人仍然还活动在这条地铁线上,拿着手电筒到处观望,确保这里不会遭遇洪水侵袭。

跟Ray一起的检修工,Graham Devitt,今年55岁,已经在这条地铁上工作了25年。至今他仍然还在被这里所吸引。“我们刚好在伦敦中心,但神奇的是没有人知道我们在这儿。邮政公司分发室里数以千计的人们在我们上方工作,但他们之中大多数人并不知道我们在这里”。

Middlesworth说起地铁像个孩子一样。“我现在可以拥有更大的啦。我升级了。”他笑着说。但是这并不会持续太久——他很快就会退休了。

至今他仍然痴迷于自己在1962年时的那列电池供电的检修机车。现在有些脏污、颜色发黄,他深情地把这个重6吨半的家伙称作“香蕉”。Ray敏捷地挤进驾驶舱,愉快骄傲地向所有人展示着控制器。在这座列车里,他仍然还有着一颗孩童般的心。

令人惊叹的是,在邮政地铁工作的这么多年里,在出现直升机之前,它一直都是穿越伦敦最快的方式——10千米的路程仅需要14分钟。当然,没有人曾搭乘过它。这条线路并不是用来搭载乘客的,仅仅是运送邮件。就像邮政总局一位年迈的邮差曾经说的那样,它强调的只有运送“速度、速度、速度”。

邮政博物馆副主任Tim Ellison喜欢用现代术语讲述邮局的故事——就像今天的社会网络一样,当时邮政地铁所提供的服务是我们今天绝大多数人很难想象的。

非常重要的一点就是因为它拥有定制的伦敦地铁。它的存在至今仍然具有重大的启示意义。

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